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Volcanes para una experiencia única

VOLCÁN PURACÉ

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En el corazón del departamento del Cauca se encuentra el volcán Puracé, que en vocablo quechua significa “montaña de fuego”, actualmente el único volcán activo de la cadena volcánica de los Coconucos, que incluye otras formaciones como Pan de Azúcar o Coconucos.

Este lugar se ha convertido con el paso de los años en un destino importante para los amantes de la vida natural, pues en medio de los recorridos se divisa surcando los cielos el imponente cóndor de los andes, una especie protegida e insignia para el país. Además de deleitarse con la belleza del paisaje, los visitantes pueden contemplar las tranquilas aguas de Laguna Clara, Laguna Negra y Laguna del Carmen, tres importantes fuentes hídricas que alimentan las microcuencas del río Cauca.

Los chagreros o guías acompañantes del Resguardo Indígena Puracé recomiendan hacer la travesía en grupos máximo de 5 personas, pues en su creencia, el estado del tiempo depende de las intenciones y la conexión que logren los foráneos con estas tierras sagradas. Para disfrutar toda la belleza del paisaje se aconseja hacer los recorridos entre los meses de enero y febrero, siendo de diciembre a marzo los meses de mayor visitar ecoturísticas en la región.

Los sistemas de alerta señalan que el volcán hizo erupción por última vez en 1977, sin embargo, una de las más recordadas ocurrió en 1949, cuando la erupción mató a 16 estudiantes del Liceo de la Universidad del Cauca, quienes hoy en día son recordados en cada trayecto por los guías al llegar a la famosa Piedra del Estudiante, un punto que marca además la mitad del recorrido.

VOLCÁN NEVADO DEL HUILA

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En el punto más alto de la cordillera central se encuentra el Volcán Nevado del Huila, una inmensa montaña que comparten los departamentos del Huila, Tolima y Cauca. Además de ser el pico más alto en la cordillera, cuenta con el casquete glaciar más grande sobre un volcán en el país, con  un área de 13 kilómetros cuadrados, superando incluso al Nevado del Ruiz.

Actualmente este volcán nevado hace parte del Parque Nacional Natural Nevado del Huila, un área protegida y declarada por la Unesco como reserva de la biósfera. Su importancia para el ecosistema es tal, que desde sus entrañas abastece dos de las cuencas hídricas más importantes del país, las cuencas altas del río Magdalena y el río Cauca y, a diferencia de otros volcanes nevados, no pertenece a un complejo volcánico; la pérdida actual de su área en nieve es de 0.7% al año, lo que lo convierte en el nevado más duradero del país.

Según los sistemas de alerta, este volcán se encuentra en constante actividad, pero su última erupción se presentó en 2008, cuando por sus laderas rodó lodo producto del deshielo de la capa glaciar que cubre su cráter. Un año más tarde, una emisión de ceniza prendió las alarmas en 17 áreas urbanas, entre ellas Cali y Santander de Quilichao.

VOLCANES NEVADOS EN EL PARQUE NACIONAL NATURAL DE LOS NEVADOS 

Las faldas de sus montañas son memorables por sus paisajes que llevan al hombro el verdadero sabor del café colombiano. Allí, inmersos en este paisaje, se encuentran cerca de volcanes, nevados y lagunas que dan cuenta de la evolución milenaria en esta tierra fértil y productiva. Nevado del Ruiz, de Santa Isabel y el del Tolima hacen parte de este complejo o parque volcánico, cuya creación busca la conservación de tres de los glaciares que existen en la cordillera central. Allí los visitantes tienen la posibilidad de ver un rico ecosistema de páramo, superpáramo, humedales altoandinos y bosques andinos que son el refugio de diversas especies en la zona.

NEVADO DEL RUÍZ

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En las alturas, a 5300 metros, se encuentra la cima del Nevado del Ruiz un destino mágico en pleno corazón del Eje Cafetero. Para acceder al nevado es necesario tomar la vía que de Manizales conduce a Bogotá, más adelante en el sector conocido como el 8 o La Esperanza se toma un desvío hacia la población de Murillo, que conecta con un camino carreteable hacia Las Brisas cuyo trayecto conduce hasta el borde de nieve. Quienes ingresan al parque deben pagar la entrada que contribuirá al mantenimiento y recuperación del lugar. Una vez dentro se debe contar con un guía que acompañe el recorrido y brinde la información necesaria para la preservación de este amplio ecosistema.

Quienes visitan el nevado pueden disfrutar también de fuentes termales, fumarolas, rutas para escaladores en hielo, refugios, miradores y una amplia infraestructura turística. Los guías recomiendan siempre usar ropa para conservar el calor y protegerse de la humedad, además es importante el uso de gafas con alto factor UV debido a que en la altura los rayos del sol con el reflejo en la nieve pueden ser dañinos para los ojos, y la piel debe cuidarse con protectores solares para evitar cualquier posible lesión por la exposición al sol y al viento frío. Durante el recorrido es vital siempre acatar las normas del parque y las recomendaciones del guía para evitar hechos que lamentar.

Este volcán es el segundo más activo de Colombia y uno de los más monitoreados por el SGC. En 2012 tuvo una reactivación sísmica que alertó no solo a las instituciones nacionales y locales sino a la comunidad, las que desde finales de los 80 cuentan con sistemas de alerta temprana para evitar tragedias similares a la de Armero en 1985.

VOLCÁN NEVADO DE SANTA ISABEL

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Este nevado, que en sus remotos orígenes fue un volcán, pertenece al Parque Nacional Natural Los Nevados y hoy es un destino predilecto para los caminantes de poca experiencia técnica, debido a su relativa facilidad de escalada. Quienes pisan este territorio contemplan el bello paisaje compuesto de lagunas, charcos y una vegetación rica en frailejones y otras especies endémicas.

Para disfrutar esta maravilla natural es indispensable contar con un equipo adecuado para el ascenso de montaña, pues conforme se avanza, las temperaturas bajan y pueden ocasionar mareos y dificultad al respirar en los viajeros. Es importante contar con la ayuda de un guía que conozca el recorrido para orientar el trayecto, y sobretodo tramitar el ingreso al Parque, que incluye una charla por parte de los funcionarios de dicha institución.

Durante la caminata se puede observar la belleza de la laguna del Otún, y cuyas aguas provienen del deshielo del mismo nevado.

Este nevado también conocido como Poleka Kasue -Princesa de las nieves-, nombrado así por los indígenas quimbaya que habitaban la zona, tiene una altura promedio de 4900 metros y debido a sus orígenes volcánicos cuenta con domos o pequeños arcos cubiertos de nieve que pintan el paisaje contrastando con el azul del cielo en días despejados; por desgracia y debido a su baja altura, este es uno de los nevados que tiende a desaparecer a causa del cambio climático.

NEVADO DEL TOLIMA

Volcanes (13)Tomando la vía que comunica a Ibagué con el sector de El Silencio, pasando por los corregimientos de Restrepo, Pastales y Juntas se desprenden varios caminos que conducen a las faldas y posteriormente a la cima del Volcán Nevado del Tolima, una magnífica montaña en forma de cono que se ha convertido en un destino predilecto para los visitantes de esta zona del país.

La cumbre del volcán, que se ubica a 5.220 metros, es un atractivo para los turistas quienes durante el recorrido ven con asombro cómo de la montaña brotan las aguas de los ríos Totare y Combeima, dos importantes afluentes del río Coello, que a su vez nutre las aguas del río Magdalena.

Si bien la última erupción de este volcán fue en 1943, el Observatorio Vulcanológico de Manizales lo cataloga como un “volcán activo de comportamiento estable”.

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