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Las alergias más frecuentes en los niños: cómo cuidar a tus hijos

Escribe: Diana Uribe Cadavid

Durante los últimos 50 años se ha incrementado sustancialmente la cantidad de personas que sufren algún tipo de alergia, según la Organización Mundial de la Salud.

Durante los últimos 50 años se ha incrementado sustancialmente la cantidad de personas que sufren algún tipo de alergia, considerándose por esto como una epidemia y un problema de salud que afecta actualmente entre el 30 y el 40 por ciento de la población mundial, según la Organización Mundial de la Salud. Cabe anotar que hoy en día los niños son entre un 40 y un 50 por ciento más sensibles a padecerlas.

Aunque las alergias tienen un componente hereditario, también se relacionan con factores medioambientales, con el abandono de la lactancia materna antes de los seis meses y con la introducción precoz de alimentos en los bebés.

¿QUÉ SON LAS ALERGIAS?

La OMS define la alergia como “una reacción exagerada del organismo al tomar contacto con sustancias que provienen del exterior. Esas sustancias provocan una reacción alérgica y son conocidas como sustancias alergénicas o alérgenos. Pueden llegar a nuestro organismo ya sea por inhalación, por ingestión o por contacto de la piel con el elemento alergénico. A los síntomas se les denomina reacciones alérgicas”.

Por lo general, cuando alguien desarrolla una alergia, esta puede estar presente durante un corto tiempo, durante varios años o toda la vida, pero en el caso de los niños hay alergias que mejoran e incluso desaparecen cuando ellos crecen. Las más comunes en los pequeños te las contamos a continuación.

alergias01ALÉRGENOS COMUNES POR VÍA AÉREA

  • Ácaros del polvo. Son diminutos insectos que viven en lugares polvorientos, húmedos y cálidos de la casa. Se alimentan de células muertas de la piel y sus desechos son los principales causantes de alergias y asma.
  • Polen de las flores y otras plantas.
  • Moho.
  • Caspa de las mascotas.
  • Células muertas de la piel de las mascotas.
  • Cucarachas.

ALÉRGENOS COMUNES DE LOS ALIMENTOSalergias02

  • Frutos secos, como maní, avellanas, nueces y almendras.
  • Soya.
  • Trigo.
  • Chocolate.
  • Fresas.
  • Tomate.
  • Huevos.
  • Leche de vaca.
  • Los pescados, los crustáceos y los mariscos.

En este caso se debe tener sumo cuidado, pues pequeñas cantidades de estos alimentos pueden desencadenar anafilaxia en algunos niños alérgicos.

La anafilaxia es una reacción alérgica considerablemente peligrosa que afecta a todo el organismo y se establece a los pocos minutos de haber estado expuesto al alérgeno. Es una reacción “explosiva” del sistema inmune hacia un agente externo.

OTROS ALÉRGENOS COMUNES

  • Picaduras de insectos.
  • Medicamentos.
  • Sustancias químicas.

Además de las ya mencionadas, entre las alergias infantiles más comunes se encuentra también la dermatitis atópica, relacionada con elementos irritantes como detergentes, disolventes químicos industriales, lanas, comidas acidas y/o astringentes, plantas, polen, humo de tabaco, pinturas blanqueadoras, productos del cuidado de la piel que contienen alcohol y algunos jabones y perfumes.pies

Este tipo de alergia, también conocida como eccema atópico es un padecimiento de procedencia desconocida que suele aparecer en los primeros meses de vida y generalmente desaparece de forma espontánea entre los 5 y 8 años de edad, aunque en ocasiones permanece hasta la edad adulta. En el caso de los lactantes, aparecen irritaciones y/o erupciones en las mejillas que durante la infancia se extienden con frecuencia a otras zonas cutáneas, como el cuero cabelludo, las muñecas, los pliegues del codo y la rodilla, o las nalgas.

Comúnmente, los niños con dermatitis atópica pueden desarrollar otras enfermedades como la rinitis alérgica, la cual se caracteriza por la inflamación de la mucosa nasal, frecuente en los niños. Esta se produce a causa de la alergia al polen, los ácaros o el pelo de animales domésticos.

PREVENCIÓN ADECUADA

Aunque existen algunos factores que difícilmente se logran prevenir, como la contaminación ambiental, hay ciertas medidas que se pueden adoptar para minimizar los riesgos:

  • Alimentación materna hasta los 6 meses, ojalá sin introducir otro alimento hasta pasado este tiempo.
  • Procura mantener el cuarto de sus niños sin tapetes, ni peluches, libre de polvo, con pocos muebles y sin colchones viejos.
  • Cuando madre y/o padre son alérgicos, se propone iniciar tardíamente la ingesta de los alimentos más alergénicos como leche de vaca, el huevo, el maní y el pescado, y utilizar leches hipoalergénicas cuando se suspende la lactancia materna.
  • La cuna o cama de los niños deben estar lo más alejadas posible de las corrientes de aire. Durante el día, se aconseja proteger la cuna con una manta limpia.
  • No dejes las ventanas totalmente abiertas porque pueden entrar muchas partículas contaminantes. Lo ideal es abrirlas entre 5 y 10 cm.
  • Proteje a los niños con abrigos, gorros, etc, pues el impacto de la temperatura es importante en casos alérgicos.
  • No se recomienda barrer en seco, sobre todo en el embarazo.
  • No utilices productos líquidos altamente irritantes.
  • No acumules cosas debajo de las camas.5

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